maandag 10 juni 2019

Ik weet wie je bent - Alice Feeney

Afbeeldingsresultaat voor ik weet wie je bent boek''Ik heb me altijd veilig gevoeld in een boekwinkel. Het is net of de verhalen me daar kunnen redden, van mezelf en van de rest van de wereld.''

Als Aimee, een actrice aan het begin van haar loopbaan, thuiskomt en ontdekt dat haar man verdwenen is , weet ze niet wat ze moet doen of hoe ze zich moet gedragen. De politie denkt dat ze iets verbergt, en dat klopt, maar het is niet wat ze denken.
Aimee heeft een geheim dat ze nog nooit met iemend gedeeld heeft. Toch vermoedt ze dat iemand ervan af weet. Terwijl ze er alles aan doet om carriere te redeen en ze tegelijkertijd worstelt om haar verstand niet te verliezen, blijken de geheimen uit haar verleden gevaarlijker dan ze ooit voor mogelijk had gehouden. En iemand probeert haar hiermee te gronde te richten.


Dit zijn de verhalen waarom we thrillers willen lezen!
Van het begin tot het einde zit de vaart en de spanning er goed in. Het geeft je een beklemmend gevoel en je weet niet wie je kunt vertrouwen. De personages spelen een psychologisch spel met elkaar maar de auteur speelt ook een spel met de lezer. Want net als je denkt dat je alles hebt uitgevogeld en weet wie de dader is, komt er aan het einde een twist, op de achterflap noemen ze het terecht een Hitcock-waardige twist, die je compleet van je sokken blaast.

De personages zijn goed uitgewerkt, het verhaal heeft een mooie opbouw met soms een blik naar het verleden. Wederom heeft Alice Feeney een dijk van een thriller weten te schrijven.






Een duister pad - Corine Hartman

'Waar ligt de grens tussen waan en werkelijkheid?'
Afbeeldingsresultaat voor een duister pad corine hartman
Faye van Laar woont als sinds haar vroege jeugd in de psychiatrische inrichting Groot Loenen op de Veluwe. Haar vader is er directeur, maar zelf is ze tevens patiënt. Samen met een vijftal medepatiënten vormt ze een ongebruikelijke familie.
Nieuw in de familie is Emilie. Sinds haar vriend vermoord is lijdt ze aan achtervolgingswaanzin. Ze beweert dat de daders het nu op haar gemunt hebben. Faye wil haar geloven, ze weet hoe het is om met onzekerheden te leven, en probeert te helpen door zelf op onderzoek uit te gaan.

Faye ontmoet rechercheur Simon te Bresse die de zaak evenmin kan laten rusten, ondanks de conclusie dat Steven zelfmoord pleegde onder invloed van antidepressiva. Als Emilie ineens spoorloos verdwijnt bundelen Faye en Simon hun krachten en ontstaat er een onwaarschijnlijk speurdersduo.

De auteur Corine Hartman heeft al meerdere goede thrillers op haar naam staan. Het verrassende aan haar verhalen is dat ze elke keer weer weet te verrassen, ook deze keer. Ze laat je binnen in de wereld van de psychiatrie en hoe een borderliner verstrikt kan raken in zijn eigen gedachtenspinsels. Hierin gaat ze zo ver dat je als lezer ook een aantal keren aan je verstand gaat twijfelen. Dat is vooral te merken aan het begin van het verhaal. Veel is warrig en nog induidelijk en je hebt geen idee waar het naar toe gaat. Pas aan het einde wordt duidelijk welke stukje er in het heden of het verleden thuishoort.

Het verhaal begint dus traag, ook wel logisch, want er moeten heel wat personages geïntroduceerd worden. Zo ook het nieuwe speurdersduo Faye van Laar, psychiatrisch patiënt en rechercheur Simon te Bresser.
Bij elk personage hoort ook nogal wat achtergrondinformatie, soms zoveel en uitgebreid verteld dat je door de bomen het bos niet meer ziet en de strekking van het verhaal kwijt raakt, waardoor je treug moet lezen.
De rode draad in het verhaal is de wereld van de psychiatrie en de medicatie en behandelingen die hiervoor gegegeven worden. Zonder dat de auteur je een mening opdringt geeft ze je wel stof tot nadeneken en dat is in een thriller uitzonderlijk, maar bij deze goed gedaan.
Waarom kon het verhaal dan toch niet bekoren? Het is niet echt een thriller maar meer een verslag van afschuwelijke gebeurtenissen die fout zijn gegaan om wat voor reden dan ook, met elk hun eigen gevolg. Er gebeurd teveel, er worden teveel lijntjes uitgezet en aan het einde komt er  veel bijelkaar maar blijf je als lezer toch ook met de nodige vragen zitten. Wellicht is dat gedaan omdat er een vervolg in de maak is of om de lezer getriggerd te houden in datgene wat er mankeert aan de medische psychiatrie.









dinsdag 4 juni 2019

Stad van Meisjes - Elizabeth Gilbert

Afbeeldingsresultaat voor stad van meisjes''Sommige vergissingen kunnen nooit rechtgezet worden. Sommige vergissingen kunnen nooit goedgemaakt worden, niet door het verstrijken van de tijd en ook niet door de vurigste wensen.''

1940. De negentienjarige Vivian Morris heeft het eerste jaar van de universiteit niet gehaald en haar ouders besluiten dat ze bij familie in New York moet gaan wonen. Haar tante is de eigenaresse van het Lily Play House, een roemrucht maar vervallen theater in Manhattan. Vivian voelt zich meteen thuis in de extravagante en onconventionele wereld van acteurs en showgirls. Ze mag achter de schermen werken en de kostuums ontwerpen maar als ze een schandaal veroorzaakt staat haat wereld op zijn kop en zal ze pas jaren later alle gevolgen kunnen overzien.

''Een stad van meisjes'' is een roman in briefvorm maar niet een met heen en weer corresponderen of af en toe een fragment, nee, het is een lang verhaal en dat maakt het zeer prettig om te lezen.
Het betreft, net als in haar vorige boeken, een levensverhaal van een jonge vrouw maar is tevens een ode aan de stad New York en het theater. De levenslust en energie spat van de bladzijdes af en dat is wonderlijk want het was geen gemakkelijke periode, het is namelijk 1940 en de wereld staat aan het begin van de oorlog. En hoewel Amerika pas later deelneemt is het op een gegeven moment toch voelbaar in de stad. Maar de hoofdpersoon Vivian is door schade en schande wijs geworden en hier niet zo van onder de indruk. Niet alleen zij is een sterk personage, alle personages hebben een sterk karakter en zijn goed en uitgebreid weergegeven. Ook thema's als feminisme en homofobie komen aan de orde maar allemaal ten goede van het verhaal.
Ettelijke keren maakt Vivian verkeerde keuzes maar elke keer komt ze er sterker uit, dit mede dankzij de positiviteit en levenservaring van haar excentrieke tante. En ook al is ze niet altijd even sympathiek toch sluit je haar in je hart en zijn er uit dit boek heel wat positieve levenslessen te halen.
Is het boek literatuur? Dat niet, maar wel een heerlijke feel-good roman met genoeg stof om nog lang en tevreden aan terug te denken.  



zondag 2 juni 2019

De moordenaar, de advocaat en de schrijver - Casey N. Cep

Afbeeldingsresultaat voor de moordenaar de advocaat en de schrijver''Lee was zo ongrijpbaar dat zelfs haar raadselen raadselachtig zijn: niet alleen wat ze schreef maar ook hoe, niet alleen wanneer ze stopte maar ook waarom.''

Alabama, jaren zeventig. Dominee Willie Maxwell wordt beschuldigd van de moord op vijf van zijn eigen familieleden, maar een veroordeling blijft uit door de handigheid van zijn advocaat. Dan wordt Maxwellbij de begrafenis van zijn laatste slachtoffer doodgeschoten. Ondanks de aanwezigheid van honderden getuigen wordt de dader vrijgesproken - dankzij dezelfde advocaat die eerder de dominee verdedigde. Tijdens de rechtszaak zit Harper Lee tussen het publiek en maakt ze hiervan een verslag.
Twaalf jaar eerder hielp ze haar goede vriend Truman Capote bij het onderzoek voor de true-crime story 'In Cold Blood'. Nu is ze vastbesloten om de gebeurtenissen rondom de zaak Maxwell te verwerken tot de langverwachte opvolger van haar bestseller 'To kill a Mockingbird'.

De Amerikaanse publiciste Casey N. Cep studeerde aan Harvard en Oxford en schrijft voor onder andere The New Yorker, The New York Times en The Paris Review. Dit boek is haar debuut, en wat voor één....Wauw!
Waar je in eerste instantie misschien denkt een saai verslag over een rechtszaak in handen te hebben kom je er al snel achter dat dit een prachtig vormgegeven verhaal is over een bizarre zaak die bolstaat van discriminatie, macht en onmacht, verdeeldheid en justitieel gekonkel.

Vanaf de allereerste bladzijde zit je direct in het verhaal en ben je terug in de tijd. Het knappe is dat het nergens een roman is maar wel de prettige leessfeer hiervan heeft. Ook is het op een zeer onderhoudende en spannende manier geschreven waardoor wegleggen bijna onmogelijk is.
De schrijfster houdt zich strikt aan de gegevens die er over deze zaak bekend zijn en is daar ook zelf erg openhartig over door al haar bronmateriaal te vermelden. Over Harper Lee weet ze in het laatste hoofdstuk een korte biografie te schrijven waardoor duidelijk wordt waarom dit script nooit uitgegeven is.
Gelukkig is het dat nu wel en doet Casey N. Cep dat met dezelfde overtuiging als die van Harper Lee; verschillende keren zet ze de lezer voor ongemakkelijke dilemma's maar laat ze ze daar wel hun eigen mening over vormen. Dit met betrekking tot de hoofdpersonages maar ook tot het justitiële onrecht.
Vooral in het laatste gedeelte komt naar boven dat er in Casey N. Cep een groot literair schrijfster verborgen zit. Veel meer vertellen zou teveel weggeven, ik kan alleen maar zeggen: ''Lees dit boek.''

Bij deze wil ik uitgeverij Atlas Contact en de Club van echte lezers bedanken voor het recensie exemplaar.

dinsdag 28 mei 2019

De ziener - Belinda Bauer

Afbeeldingsresultaat voor belinda bauer de ziener" Door aan hem te denken blijft hij voor mij leven. Het geeft me hoop, en hoop is de reden dat ik voor hem blijf leven.''

Gisteren waren ze nog een doodgewone familie: Anna en James Buck en hun zoontje Daniel. Maar in een moment van onoplettendheid veranderde alles. De voordeur die niet goed dicht zat en Daniel was verdwenen. Nu zijn Anna en James twee vreemden voor elkaar, die elkaar niet meer recht in de ogen kunnen kijken. Wantrouwen en stille verwijten vullen de leemte die hun zoontje heeft achtergelaten.
Maar Anna zet alles op alles om Daniel terug te vinden - een vierjarige verdwijnt niet zomaar in het niets. Haar wanhopige zoektocht leidt haar naar de afgrond en zelfs eroverheen.

Belinda Bauer staat bekend als een van de beste Britse thriller auteurs met huiveringwekkende verhalen die je op het puntje van je stoel laten zitten. Vooral de boeken 'Blinde drift' en 'De schitterende doden' waren fenomenaal. Niet alleen kan ze beklemmend schijven, ze weet de personages ook erg goed neer te zetten. Door haar schrijfstijl creëert ze een groot inlevingsvermogen. Daardoor kun je zowel sympathie hebben voor het slachtoffer als voor de dader.
Helaas gaat dit alles haar in dit boek 'De ziener' niet zo goed af. Het onderwerp is een spannend gegeven maar het kabbelt te lang voort, gaat veel te diep in op de persoonlijke problemen van zowel de hoofdfiguren als de bijfiguren en is een zijweg ingeslagen die je totaal niet verwacht maar die in dit geval ook niets toevoegt. Sterker nog, het roept verwarring en verbazing op en was voor het spannende effect helemaal niet nodig geweest. Personages blijven aan de oppervlakte waardoor empathie voor wie dan ook niet voelbaar wordt.
Het einde komt vrij abrupt en de clou voelde je wel aankomen. De ware aanleiding voor het hele gebeuren blijft ook een beetje in het midden waardoor je als lezer het boek tamelijk ontevreden dichtslaat.
Is de verwachting van de lezer bij een nieuw boek van Belinda Bauer dan te hoog? Of is dit voor de auteur het bekende tussendoor boek, degene die contractueel gezien nog snel geschreven moest worden? Belinda Bauer kan echt zoveel beter en ik ga er dan ook vanuit dat het volgende boek er weer eentje wordt om bij nagel te bijten.


zondag 19 mei 2019

In het niets - Christian White

Afbeeldingsresultaat voor christian white in het niets''Controle is een illusie''

Dertig jaar geleden werd er een kind gestolen; de kleine Sammy Went verdween uit haar huis in Manson, Kentucky. Een gebeurtenis die haar familie kapotmaakte en de zwaar religieuze gemeenschap uit elkaar dreef.

Kin Leamy, een Australische fotografe, wordt benaderd door een vreemdeling. Hij zet haar wereld op zijn kop wanneer hij beweert dat zij de gekidnapte Sammy is, en dat haar leven zoals ze dat kent gebaseerd is op leugens.
Op zoek naar antwoorden reist Kim af naar het afgelegen stadje waar Sammy geboren werd. Hoe dieper ze in haar familiegeschiedenis graaft, hoe meer geheimen ze ontdekt. Ze komt langzaam dichter bij de ontknoping van het trauma uit haar donkere, vroegste jeugd.

Dat deze thriller het debuut is van de schrijver Christian White is bijna niet te geloven. Toch is het manuscript al eerder opgevallen en won het in 2017 de Victorian Premier's Literary Award for an Unpublished Manuscript (deze prijs werd onder andere ook uitgereikt voor het boek 'De droogte' en 'Het Rosie Project').

Het verhaal komt meteen to the point en dat geeft het gevoel alsof je samen met de hoofdpersoon in een karretje van een achtbaan stapt. Het karretje gaat vervolgens gestaag naar immense hoogte om dan naar beneden te vallen en een paar verrassingsbochten in het verschiet te hebben, waarbij je af en toe ook nog flink door elkaar geschud wordt.
Het verhaal speelt zich af in het heden en in het verleden en worden door de schrijver in een goede proportie tegen elkaar afgezet. Wellicht wordt je hierdoor als lezer wel enigszins op de proef gesteld maar het is het aan het einde dubbel en dwars waard omdat je voor het hele verhaal nu eenmaal elk bewijs, hoe klein en onbenullig het misschien ook lijkt, nodig hebt.

De hoofdpersonen zijn erg goed neergezet. Hun angsten, verlangens en onzekerheden zijn zo beschreven dat je met ze meevoelt. Iets wat bij andere thrillers nog wel eens wil ontbreken. Daardoor krijgt het verhaal nog meer diepgang. Het psychologische aspect is subliem en maakt dat niet alleen de hoofdpersonen in het boek constant op het verkeerde been gezet worden maar ook de lezer.
Van origine is Christian White een scenarioschrijver en het zou me niets verbazen als dit boek verfilmd gaat worden. Inmiddels is hij bezig met het schrijven van zijn tweede boek. In mij heeft hij alvast een fan gevonden.








dinsdag 14 mei 2019

Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde - Michelle Mary

''Je ne regrette rien dans ma vie, a l'exception de ce que je n'ai pas fait''
Afbeeldingsresultaat voor mademoiselle coco en het parfum van de liefde
Parijs 1919: het is Coco Chanel gelukt om een succesvol mode-imperium op te bouwen. Haar mode is revolutionair, bevrijdend en hert toppunt van elegantie. Maar als haar minnaar Boy Capel omkomt bij een ongeluk is ze verlamd van verdriet. Pas wanneer ze het plan opvat om haar grote liefde te vereeuwigen met een parfum, bloeit ze weer op. Tijdens haar zoektocht ontmoet ze de charismatische Dimitri Romanov. Met hem aan haar zijde reist Coco af naar Zuid-Frankrijk, naar de wieg van de parfumerie. Daar komt ze haar liefdesparfum op het spoor dat nog steeds de succesvolste geur ter wereld is; Chanel No'5

Zoveel al geschreven en zoveel al verfilmd maar nog nooit is er op deze wijze verteld over het leven van Coco Chanel. De schrijfster Michelle Mary weet met haar prettige, bijna betoverende, schrijfstijl een uniek stukje geschiedenis te beschrijven zonder dat het al te zoetsappig of ongeloofwaardig wordt. Ze beschrijft Coco Chanel precies zoals de vrouw die ze was, namelijk sterk, revolutionair, eigenwijs en elegant met maar één zwakte; de liefde. Ook de andere belangrijke personen om Coco Chanel heen worden uitgebreid en met respect beschreven.  
Haar oog voor detail met betrekking tot de geschiedenis of het beschrijven van plaatsen is subliem en geeft aan dat de schrijfster veel onderzoek gedaan heeft. In het nawoord legt ze daar zelf ook nog over uit.
De romanvorm maakt dat het niet alleen maar feiten zijn, spelenderwijs kom je toch veel te weten over de bijzondere persoon Coco Chanel.

Het verhaal beslaat een bepaalde periode uit het leven van Coco Chanel maar door de proloog, en verder in het verhaal korte terugblikken naar haar afkomst en jeugd, heb je aan het einde van het verhaal het idee dat je alles weet over Coco Chanel en zal de geur Chanel No'5 voortaan nog specialer zijn.

Het is te hopen dat de schrijfster Michelle May op deze manier nog meer verhalen over beroemdheden zal schrijven want tussen alle 'saaie' biografieën of te overdreven romans is dit een verademing.

In mei 2019 is het 100 jaar geleden dat Coco Chanel haar zoektocht naar haar parfum begon. Ter ere van dit jubileum organiseert uitgeverij Brandt een blogtour waar ik ook onderdeel van mocht uitmaken, mijn dank daarvoor. Verschillende bloggers geven deze maand hun mening over de roman 'Mademoiselle Coco en het parfum van de liefde'. 
Hun recensie en informatie van uitgeverij Brandt over het boek kun je vinden via de onderstaande link: