maandag 13 september 2021

Het allergrootste wonder, de droom van een schrijfster - Isabel van Duijne


Eens in de zoveel tijd...Komt er een prentenboek uit waarvan je aan de voorkant al kunt zien: dit is een mooi boek. Het allergrootste wonder is een lief en dapper verhaal over Muis, een schrijf-ster, die haar droom waarmaakt wanneer ze het allergrootste wonder ontdekt. Door de prachtige illustraties blijf je geboeid (voor)lezen, kijken en ontdekken. Het boek maakt vrolijk en geeft de boodschap mee dat je nooit op moet geven en dat je altijd dingen zult moeten doen die je nog nooit gedaan hebt, maar dat je die aan kan door te gewoonweg te doen. De uitdagende, maar toch simpele teken- en speelopdrachten achterin het boek zetten kinderen aan tot bewegen. Ook leuk om in groepsverband te doen. Een heel bijzonder boek, zo eentje die maar eens in de zoveel tijd verschijnt.


De schimmenjager - Camilla Grebe

 


''De jaren rijgen zich aaneen, want de tijd wacht op niets en niemand.''

1944. De Jonge Elsie Svenns is een van de eerste politiezusters in Stockholm en heeft een zware tijd tussen haar mannelijke collega's. Wanneer ze bij hoge uitzondering naar een plaats delict wordt gestuurd, wordt een ongelukkig treffen met de moordenaar haar fataal.
Dertig jaar later is Elsies dochter Britt-Marie in de voetsporen van haar moeder getreden. Ze wordt echter nauwelijks serieus genomen als ze tijdens een onderzoek in een verkrachtingszaak een duidelijke gelijkenis ontdekt met de zaak waarbij haar moeder om het leven kwam.

1985. De jonge Hanne Lagerlind-Schön helpt de recherche bij het opstellen van een daderprofiel van de beruchte Träskmoordenaar, die de lichamen van vrouwen aan de vloer vastspijkert om ze daar te laten sterven. Na jarenlange stilte lijkt de moordenaar opeens weer actief, en Hanne ontdekt een verband met de zaken waarbij twee politievrouwen betrokken waren. 

2019. Wanneer bij de sloop van een pand een lichaam wordt gevonden weet rechercheur Malin Brundin eindelijk een doorbraak in het onderzoek naar de seriemoordenaar te forceren, maar wacht haar hetzelfde lot als de politievrouwen voor haar?

Camilla Grebe heeft haar sporen met betrekking tot het schrijven van top thrillers inmiddels ruimschoots verdiend en ook met dit boek weet ze de lezers van het begin tot aan het einde te boeien. De Schimmenjager is het vierde deel van een serie maar zijn uitstekend los van elkaar te lezen. 
Het boek is verdeeld in verschillende delen met alle een bijbehorende tijdsperiode en hoofdpersoon. Twee dingen lopen in alle delen als rode draad door het verhaal en dat zijn de afschuwelijke moorden op alleenstaande vrouwen en de discriminatie van vrouwen op de werkvloer. 
De eerste moord vindt plaats in 1944 maar al snel gaat de lezer dertig jaar verder in de tijd en maakt daar kennis met Britt-Marie. Deze vrouw speelt de grootste en misschien ook wel de belangrijkste rol in het boek. Toch wordt geen enkel personage afgedankt maar komen ze alle uitgebreid aan bod en goed beschreven.
Het knappe van dit boek, maar vooral kenmerkend voor de schrijfstijl van Camilla Grebe, is dat dit niet een thriller is waarbij je als lezer slapeloze nachten oploopt. Alhoewel, dat doe je wel, niet omdat het zo eng is maar omdat je niet kunt stoppen met lezen en je steeds getriggerd wordt om verder te lezen. Het is vooral de vraag wat alle moorden over zo een lange periode met elkaar te maken hebben en wie van de verdachten het beste motief heeft om dit te doen. Het is vooral een erg ingenieus verhaal waarbij er ook nog een goed verwoord statement wordt gemaakt met de, altijd al aanwezige, en nu nog steeds sluierende vrouwen discriminatie op de werkvloer. 
Het einde van het boek is kort maar krachtig en geeft een overal zeer tevreden gevoel. Niet voor niets is het uitgeroepen tot winnaar van de Glass Key Award, de beste Zweedse misdaadroman van het jaar.


zondag 29 augustus 2021

Sleutel 17 - Marc Raabe

 

''Wiens brood men eet, diens woord men spreekt.''


In de koepel van de Berliner Dom hangt een gruwelijk toegetakeld, bebloed lichaam. Met haar gespreide armen lijkt ze op een zwarte engel. Het is de prominente geestelijke dr. Brigitte Riss. Om haar hals draagt ze een mysterieuze sleutel waarop het cijfer 17 staat.
Rechercheur Tom Babylon, die als een van de eerste ter plaatste is, heeft persoonlijk belang bij de zaak; jaren geleden verdween zijn zusje Viola met precies dezelfde sleutel. Wanneer hij zich op de zaak stort, strijkt zijn ongebruikelijke aanpak algauw tegen de haren in van psychologe Sita Johanns, die lastige vragen begint te stellen. Want wie heeft er eigenlijk meer te verbergen: Tom of de moordenaar?

'Sleutel 17', is het eerste deel van een driedelige serie die wekenlang in de top 10 van de Duitse bestsellerlijsten stond.
Het boek heeft een spannend begin die de lezer meteen uitdaagt om verder te lezen. Direct valt de vlotte schrijfstijl op met oog voor details. Dit is terug te zien in de sfeerbeschrijvingen van de stad Berlijn, de intense beschrijvingen van mishandeling en moord, maar ook met betrekking tot de karakter beschrijvingen van de hoofdpersonen en bijfiguren. Beetje bij beetje krijg je meer over de personages te lezen. Dit komt ook omdat het verhaal is verdeeld in twee tijdsperiodes, namelijk 1998 en 2017. Elk hoofdstuk geeft duidelijk aan om welke periode het gaat en al snel wordt duidelijk dat heden en verleden grote invloed op elkaar hebben. Beide periodes hebben dan wel hun eigen gebeurtenis, in beide zit wel dezelfde hoge spanningsfactor. Hierin herken je dan ook meteen het schrijverstalent van de auteur Marc Raabe. Echter even voorbij de helft van het boek wordt het verhaal wat chaotisch en onsamenhangend. Het vraagt nu doorzettingsvermogen en oplettendheid van de lezer om alle, snel op elkaar volgende gebeurtenissen, te blijven volgen. Ook de verdwijning van het zusje van de rechercheur blijft een groot mysterie maar deze is tevens dan weer wel een goede en geslaagde aanloop naar het einde van het boek toe, waarin duidelijk wordt dat er nog een volgend deel zal verschijnen, waar ongetwijfeld weer een hoop te gebeuren valt.

zondag 15 augustus 2021

Hij & zij - Alice Feeney


''Er zitten altijd twee kanten aan een verhaal. Jou en mij. Hij en zij. Een van de twee is dus een leugenaar.''

Wanneer er een vrouw wordt vermoord in Blackdown, een slaperig Brits plaatje, is journalist Anna Andrew terughoudend als ze verslag moet doen van het politieonderzoek. Rechercheur Jack Harper vermoedt dat ze betrokken is bij de zaak, tot hij zelf een verdachte wordt in zijn eigen moordonderzoek.
Een van hen vertelt niet de waarheid, en sommige geheimen zijn het waard om geheim te blijven.

Wanneer je de definitie van een psychologische thriller zou op moeten zoeken staat daar vanaf vandaag achter vermeld: Hij & Zij van Alice Feeney.
Wat een absolute puzzel voor je hersenen is dit boek. Elke keer wijst de pijl zo duidelijk naar de dader en kloppen alle details daaromtrent maar dan...bam...een twist aan het verhaal en je begint als lezer weer van voor af aan. Tot aan het einde toe blijft de schrijfster je op het verkeerde been zetten. Wanneer het dan eindelijk duidelijk wordt en de dader bekend is schud je wederom op je lezersstoel, want deze uitkomst zie je niet aankomen. 
De personages zijn goed en geloofwaardig uitgeschreven. Ook kloppen de onderlinge verhoudingen. Wat enigszins onderbelicht blijft is de echte reden waarom Hij & zij uit elkaar zijn. Die emotie had wel iets meer diepgang mogen krijgen. Maar het is overduidelijk dat de schrijfster heeft gekozen voor de complottheorie, en dat heeft ze fantastisch gedaan. Een absolute aanrader!

zondag 1 augustus 2021

Dwaalspoor - Suzanne Vermeer

 

''Er is gewoon geen lol aan zonder jou, Vin. Ik weet niet hoe ik dit vol moet houden.''


Tijdens een vakantie in het Zwarte Woud komt de zakenman Vincent Mulder om het leven bij het mountainbiken. In eerste instantie wordt het afgedaan als een tragisch ongeval, maar als vlakbij de plek des onheils een dode vrouw wordt gevonden met verwondingen die lijken op die van Vincent, begint de politie te twijfelen. Helemaal als een getuige beweert dat hij de vrouw van Vincent, Silvia, op die plek gezien heeft. Terwijl boze tongen beweren dat Silvia baat heeft bij de dood van haar man, blijft ze bij hoog en bij laag volhouden dat ze onschuldig is. Om erachter te komen wat er nu precies gebeurd is roept ze de hulp in van juriste Lauren Martens. Samen gaan ze op onderzoek uit.

Voor het eerst is er een soort van vervolg verschenen op een eerder boek in de reeks van Suzanne Vermeer. Want voor Dwaalspoor verscheen 'Zomeravond'. Hierin maakte de lezer al eerder kennis met de juriste Lauren Martens. Waar Lauren in het eerste deel zelf betrokken was bij een moordzaak, staat ze nu de verdachte Silvia bij.
Wat altijd goed aan de verhalen van de ghostwriters van het pseudoniem Suzanne Vermeer is, is dat ze je vanaf het begin weten te boeien. De ene keer is het verhaal echter wat spannender en onderhoudender dan de andere keer. Zo ook in dit geval. Al vrij duidelijk gaat het verhaal één richting op en vliegt het, door de toch al weinige bladzijden, heen. Wel zijn er weer sterke personages neergezet al kom je weinig over ze te weten, wat het verhaal waarschijnlijk meer diepgang gegeven had. Ook blijft de spanning aan de oppervlakte dit zal wederom met het, nog net niet afraffelen van het verhaal te maken hebben. Al met al een onderhoudend boek voor tussendoor en wat je zeker niet hoeft te laten liggen, want links- of rechtsom het blijven vermakelijke verhalen.




Die zomer - Sharon Bolton

 


''Er is geen vriend als een oude vriend, die onze vroegste dagen heeft gedeeld. Geen begroeting als zijn welkom, zijn huldeblijk als zijn lof.'
- Oliver Wendell Holmes sr.

Een oneindige, gouden zomer. Zes tieners zien een prachtige toekomst tegemoet. Tot een roekeloos spel zodanig uit de hand loopt dat een vrouw en twee kinderen verongelukken.
De achttienjarige Megan neemt alle schuld op zich, zodat haar vrienden hun dromen kunnen waarmaken. De afspraak is dat zij ieder van hen na haar vrijlating om een gunst mag vragen. Twintig jaar later wordt Megan vrijgelaten en kan haar inlossing beginnen...

Alleen al bij het lezen van deze introductie gingen mijn haren recht overeind staan want wat staat de personages te wachten? Ben je na al tijd niet al zo ver met je leven dat je het hele voorval een soort van verdrongen en/of vergeten bent? Maar dat is nu precies de gevoelige snaar die Sharon Bolton wilde raken en dat is meer dan gelukt.
De verschillende personages worden, vanaf de vreselijke gebeurtenis in hun jeugd tot aan hun huidige leven, goed belicht. Ook hun onderlinge band uit het verleden wordt mooi meegenomen naar het heden waardoor er nieuwe intriges ontstaan. De gunsten die Megan na al die jaren vraagt aan haar toenmalige studiegenoten zijn totaal niet ongeloofwaardig en passen goed in het tijdsbeeld van het verhaal. Het zijn de uiteindelijk de gevolgen van deze gunsten die weer een heel nieuw spanningsveld toevoegen, en dat is zeer origineel en goed gedaan. Hierdoor krijgt het verhaal een verrassende wending, iets waar Sharon Bolton om bekend staat, en gaat het in een rap tempo door naar het einde. Is het einde uiteindelijk dan toch nog te abrupt? Dat is aan iedere lezer om zelf te beoordelen. Bolton heeft in ieder geval weer een dijk van een thriller weten te schrijven.





Een gegeven nijlpaard - Annette Bjergfeldt



'Wanneer je een nieuwe deur opendoet, is dat dan een opening naar de grote avonturen, naar de wijde vlakten in je bewustzijn? Of alleen maar naar de bijkeuken? Dat weet je niet. Je kunt alleen maar de deurknop omdraaien en accepteren wat er kom.'


Als Esthers grootvader Hannibal in 1921 een huis op het Deense eiland Amager koopt, ziet hij een leven vol opera, kunst en grootse liefde voor zich. Maar zijn kersverse Russische vrouw Varinka, die ooit als circusartieste háár eerste geliefde in de muil van een nijlpaard zag verdwijnen, is niet zo romantisch ingesteld als hij gehoopt had. Hannibal kan zijn streven naar een artistiek en intellectueel leven alleen met zijn kleinkinderen delen: Filippa, die de eerste vrouwelijke kosmonaut wil worden, en de tweeling Esther en Olga, die beiden voor de titel 'artiest van de familie' strijden. Zal het lukken?

De auteur Annette Bjergfeldt heeft met haar debuutroman 'Een gegeven nijlpaard' een grappig, ontroerend, absurd maar bovenal bijzonder verhaal geschreven.
Het betreft een wisseling tussen heden en verleden en beslaat een hele familiegeschiedenis. Door de vloeiende overgangen zit er geen hapering in het verhaal en leest het vlot door. De personages worden goed beschreven maar zijn vooral erg sympathiek neergezet. Ze beleven de meest absurde avonturen maar zijn toch vooral heer en meester in het omgaan met tegenslagen. Want dat is toch wel het grootste hoofdthema van dit boek; doorzettingsvermogen vanuit liefde. Alles en iedereen wordt omringd met respect, waardering en liefde en zo kun je de hele wereld aan. Kun je komen op plekken waarvan je dacht dat je ze nooit zou bereiken en haal je het beste uit jezelf en anderen.
Een optimistisch, fantasierijk en vrolijk verhaal met een lach en een traan in de trend van 'De 100-jarige man die uit het raam klom en verdween'.
Het boek bevat meerdere disciplines ineen, namelijk: een unieke zoektocht naar liefde die reist over verschillende continenten en meer dan 100 jaar beslaat. Waarbij de hoofdpersonen een unieke en een bijzondere kijk op het menselijke bestaan hebben en daarbij het leven altijd vanuit de lichte kant blijven bekijken. Een heerlijke roman om te lezen en meteen een wijze les te leren.