dinsdag 30 mei 2023

Het strandfeest - Suzanne Vermeer




''De wereld is ook niet te vertrouwen, maar je moet me ook de kans even om mezelf daartegen te leren verweren.''


Hanna is met haar stiefkinderen, Vera en Max, op een prachtig resort aan het Meer van Ohrid. Het is hun eerste vakantie sinds het overlijden van hun vader en Hannahs grote liefde. Hier kunnen ze weer ontspannen en op het resort zijn veel Nederlandse leeftijdsgenoten bij wie Vera en Max aansluiting vinden.
Maar de sfeer op het resort slaat om wanneer een van de leiders van het animatieteam op tragische wijze om het leven komt. Als Hannah hoort dat hij niet de eerste jongere is die daar is verdronken, ontstaan er twijfels over het ongeluk. En wat hebben de plaatselijke strandfeesten hiermee te maken?

Suzanne Vermeer is een van de bestverkopende thrillerauteurs van Nederland. Alle titels hebben op de bestsellerslijst gestaan. Drie daarvan werden genomineerd voor de NS-Publieksprijs. Suzanne Vermeer is het pseudoniem van Paul Goeken, die in 2011 overleed. In samenspraak met de familie is besloten om de boeken van Suzanne Vermeer voortaan te laten schrijven door ghostwriters en er een winter- en zomereditie van uit te geven.

Tussendoor een boek van Suzanne Vermeer lezen is altijd een heerlijk moment van ontspanning. De ene keer is het verhaal echter wat beter dan de andere keer. Dit keer kan 'Strandfeest' zich plaatsen aan de kant van de betere verhalen. De duistere voorkant roept al enigzins spanning bij de lezer op. Die spanning wordt tot op een zekere hoogte ook wel waar gemaakt. 

Het boek 'strandfeest' wordt verteld vanuit twee verschillende hoofdpersonages. Dit is door de schrijver op een goede manier gedaan. Beide verhalen komen geloofwaardig over en vullen elkaar hier en daar aan. Het verdriet en het gemis van een vader/echtgenoot is goed beschreven net zoals de decorbeschrijvingen. Je waant je best wel even aan een warm strand.  Toch wil het met de echte spanning, mijn inziens, niet echt lukken. Het is een zeer onderhoudend verhaal, dat wel, maar ik zat niet op het puntje van mijn stoel. Er zijn enkele plottwist en het einde is voorspelbaar maar daarom niet minder goed bedacht.

Het is een zeer actueel verhaal, gezien de beschreven luchthaven staking. En zo waren er meer herkenningspuntjes. 
Het boek 'strandfeest' is onderhoudend en zeker de moeite waard om op je vakantielijstje erbij te zetten. Nu maar hopen dat je eigen vakantie bestemming iets beters voor jou in petto heeft staan.





woensdag 17 mei 2023

Liever het bloed - Michael Bennett

                                                
                     ‘’U zult een veeg op de bladzijde van de geschiedenis zijn.’’

Hana Westerman is een alleenstaande moeder, Maori en politie-inspecteur bij de afdeling Misdaadonderzoek in Auckland. Wanneer ze een anoniem filmpje ontvangt, leidt dit haar naar een vervallen appartement waar ze een man aantreft die is opgehangen in een verborgen ruimte. Hana en haar team zetten alles op alles om de moordenaar te vinden. De druk neemt toe als een aantal nieuwe doden doet vermoeden dat ze te maken hebben met Nieuw-Zeelands eerste seriemoordenaar ooit.
Het lijkt onmogelijk om een motief te vinden voor de ogenschijnlijk losstaande moorden. Dan ontdekt Hana dar er een verband is met een oude misdaad uit de tijd van de bloederige kolonisatie van Nieuw-Zeeland. De zoektocht begint haar steeds persoonlijker te raken en Hana beseft dat haar afkomst en kennis essentieel zijn voor het vinden van de moordenaar. Maar met elke nieuwe moord lijkt het erop dat de wraak die hij zoekt ook Hana en haar familie treft…

Toen de aankondiging van het boek ‘Liever het bloed’ via een persbericht binnenkwam was mijn nieuwsgierigheid meteen gewekt. Over Nieuw-Zeeland en de Maori geschiedenis is namelijk, althans bij mij, niet zoveel heel veel bekend. Hun intrigerende huidbeschilderingen en speciale dans tijdens de Wereld Kampioenschap voetballen is het enige wat ik ervan weet. Tijd om daar verandering in te brengen beloofde de synopsis van dit boek, in combinatie met een van mijn favoriete genres: thriller.

De korte inleiding neemt de lezer mee terug in de tijd, naar het jaar 1863. Vervolgens start het verhaal in het heden en maak je kennis met het hoofdpersonage Hana. Je komt direct veel over haar te weten, zowel op werk- als in privégebied. Wat ook meteen opvalt is het vele aantal woorden wat in de Maori-taal gedrukt staat. Onderaan de bladzijde staat gelukkig meteen de vertaling. In tegenstelling tot andere boeken die het vaak achterin hebben staan en wat ik persoonlijk minder prettig lezen vind. De Maori taal is een leuke bijkomstigheid maar voegt eerlijk gezegd eigenlijk niets toe

‘’Een rechercheur op jacht naar de waarheid. Een moordenaar op zoek naar wraak. Je kunt je niet verbergen voor het verleden.’’

De schrijfstijl van Michael Bennett is in het boek ‘Liever het bloed’ eenvoudig, zelfs simpel te noemen. Hierdoor wordt de echte spanning, die je bij een verhaal over een seriemoordenaar zou verwachten, niet echt voelbaar. Het lijkt wel of de schrijver meer de behoefte had om de geschiedenis van Maori te willen vertellen en daar een spannend verhaal omheen gebouwd heeft. Niet dat de zoektocht van inspecteur Hana niet interessant is, dat is het wel maar de verhalen willen om wat voor reden dan ook niet samensmelten naar mijn mening. Wellicht omdat het hoofdpersonage Hana net zo verbaasd is over haar verleden als wij als lezer, en er net iets te veel wendingen in het verhaal zitten waardoor je de aandacht, althans ik, verliest. Ook het einde is niet geheel onverwachts te noemen.

De spanning die de indrukwekkende omslag doet vermoeden kwam maar niet, daarentegen heb ik wel veel geleerd over het vreselijke verleden van het Maori volk en de kolonisatie van Nieuw-Zeeland.
‘Liever het bloed’ is een aardige tussendoor thriller met veel aandacht voor de Nieuw-Zeelandse geschiedenis en cultuur. Zo zie je maar weer dat elk boek het altijd wel waard is gelezen te worden, en je er altijd wel weer iets uit weet te halen. Dit keer, voor mij, geen spannende thriller maar wel een interessant weetje.

donderdag 27 april 2023

Rosamund - Rebecca West (deel drie van 'de Familie Aubrey' trilogie)


‘’Onze doden waren als de sterrenstelsels: we konden hen niet aanraken, maar ook niet aan hun bestaan twijfelen.’’


In de jaren na de Eerste Wereldoorlog reizen Mary en Rose, nu beroemde pianisten, door Amerika. Ze verblijven in de meest exclusieve hotels en worden als sterren ontvangen op feesten, waar de champagne rijkelijk vloeit en de gasten charmant en bevoorrecht zijn. Maar luxe en succes is niet alles, want in deze wereld lijkt niemand echt liefde voor muziek te hebben.
De oorlog heeft bij Mary en Rose diepe sporen achtergelaten en ze zijn niet in staat de kloof tussen heden en verleden te overbruggen. Als nicht Rosamund een plotse keuze maakt, moeten ze heroverwegen wat familie en liefde voor hen betekenen.
In het laatste deel van de 'Familie Aubrey' - trilogie, Rosamund, volgen we hun pijnlijke reis naar emotionele en artistieke volwassenheid.

De familie Aubrey is een buitengewone talentvolle muzikale familie. In de eerdere delen was te lezen dat vooral moeder hier een grote rol in speelde. Moeder was een beroemde concertpianiste die haar carrière opzijgezet heeft om voor haar kinderen te kunnen zorgen. Vader maakte al langere tijd geen deel meer uit van hun opvoeding. Het bleek dat hij een dubbelleven leidde en eigenlijk een charlatan was. Door lef en goed inzicht weet moeder uiteindelijk een fortuin voor zichzelf en de kinderen op te bouwen.

‘’Wat ze gezegd zou hebben weten Rose en ik allebei niet, maar ze bezat het talent om wanhoop weg te nemen.’’

Klassieker
In het derde en tevens laatste deel - Rosamund - komen de kinderen, inmiddels uitgegroeid tot volwassenen, er echter alleen voor te staan. Iets wat ze heel erg zwaar valt. Deze grauwe sluier ligt als een zware deken over het verhaal. Als lezer krijg je deze emotie goed mee.
Dat is in alle delen trouwens zo. De schrijfstijl van Rebecca West is uitzonderlijk goed te noemen. Met een perfect oog voor de kleinste details weet ze je mee te voeren naar het leven rondom 1900. Ze beschrijft uitgebreid het hele reilen en zeilen van het huishouden, upstairs en downstairs, en van het privéleven van de hoofdpersonages.
Doordat het zo gedetailleerd is wordt het verhaal wel erg traag verteld. Hier moet je je als lezer op aanpassen. Je leest dan ook een echte klassieker. De eerste keer dat deze trilogie werd uitgegeven was namelijk al in 1956.

Een tip voor degene die het boek, of de vorige boeken inderdaad te langzaam vinden gaan: leg ze af en toe even weg en lees wat anders tussendoor. Het fijne is dat er niets veranderd is wanneer je het boek weer oppakt en verder gaat lezen. Het is namelijk, naar mijns inziens, wel echt de moeite waard om de boeken – ‘De familie Aubrey’, ‘Rose en Mary’ en ‘Rosamund’ te lezen. Ze geven een heel mooi tijdsbeeld. Je waant je in de wereld van de tv-serie Downtown Abbey. Het is vergelijkbaar met de boeken van Elizabeth Jane Howard. 

‘’Hoe slim we misschien ook in andere dingen zijn, in de liefde zijn we allemaal dwazen.’’

De personages worden per karakter heel goed neergezet en hun emoties komen uitgebreid aan bod. Dat is ook wat dit deel, maar eigenlijk bij alle delen zo bijzonder maakt.
In 'Rosamund' is het vooral de volwassenheid en de keuzes die daarbij horen wat centraal staat. De hartverscheurende keuze die nicht Rosamund maakt. En uiteindelijk ook Rose die haar grote liefde ontmoet. Het leven van iedereen verandert, zo ook hun kijk op de toekomst.
Het is ook niet zo dat er in die tijd minder problemen of issues waren. Nee, integendeel. Het was alleen minder gehaast. Voor alles, dus ook voor emoties werd meer tijd genomen. Gesprekken waren nog echt gesprekken en muziek werd nog echt beleefd. Muziek heeft zo en zo een hele belangrijke functie in alle delen over de familie Aubrey.

Slow reading, tijd nemen voor details
Slow reading...tijd nemen om je te verdiepen in het verhaal. Je concentreren op de details, net als de schrijfster Rebecca West doet. Geen enorme plotwendingen verwachten maar je mee laten voeren op het voortkabbelende familieverhaal. Dat verdient deze trilogie en zeker ook het laatste deel van de serie - Rosamund. Ik schreef het al eerder en blijf daarbij: het echte verhaal van deze drie boeken zit hem in de details, in datgene in het leven waar we normaal gesproken aan voorbij zouden gaan, maar waar wel de echte waarheid ligt.










zondag 9 april 2023

Stervensuur - Andreas Gruber


''Als je er binnen 48 uur achter komt waarom ik deze vrouw heb ontvoerd, zal ze in leven blijven. Zo niet, dan sterft ze.''


Met dit bericht begint het perverse spel van een seriemoordenaar. Hij hongert zijn slachtoffer uit, verdrinkt ze in inkt of giet ze levend in beton.
Rechercheur Sabine Nemez uit München is wanhopig op zoek naar een verklaring, een motief. Pas als ze een Nederlandse collega binnenhaalt, de markante Maarten S. Sneijder, ontdekken ze in elk geval één patroon: een oud kinderboek dient als wrede inspiratiebron voor de dader - en dat herbergt nog veel meer sinistere ideeën.

'Stervensuur' is het eerste deel van de Duitse bestsellerreeks over rechercheurs Nemez en Sneijder.
En wat voor een deel!

Auteur Andreas Gruber werd in 1968 geboren in Wenen. Sinds 1996 heeft hij al verschillende succesvolle boeken op zijn naam staan. Hij schrijft zeer divers, namelijk horror, thrillers, science-fiction, fantasy maar ook young-adult en korte verhalen. In Duitsland is hij zeer bekend en zijn fans worden daar 'Grubies' genoemd. De serie over het recherche duo Nemez en Sneijder werd in Duitsland een ware sensatie. Eindelijk is hier het eerste deel te lezen. Hopelijk volgen de volgende in een rap tempo, want in Duitsland zijn ze inmiddels al bij deel zeven belandt.

Het boek 'Stervensuur' begint met een proloog waar je U tegen zegt. Probeer dit boek dan nog maar eens weg te leggen. Mij is het niet gelukt. Vervolgens bouwt het verhaal zich op en splits zich in meerdere verhaallijnen. Waaronder die van psychotherapeute Helen, die uiteindelijk ook een hele belangrijke rol in het verhaal blijkt te spelen. 'Stervensuur' is wel een verhaal wat je aandacht vraagt en het is echt van belang dat je je aandacht erbij houdt. Er gebeurd veel, ook tussen de zinnen door. Echter is het daarentegen geen moeilijke schrijfstijl en zo kom je voor je het weet goed en wel aan bij een geweldig plot.
De personages worden heel goed uitgeschreven en hebben buiten het werk zo ook hun eigen problemen. Problemen die ook hun welzijn beïnvloeden en dus invloed hebben op hun doen en laten. Maar ze vormen eigenlijk vanaf het begin een ijzersterk duo.
Wat extreem goed gedaan is, is het tijdsbestek. Het verhaal beslaat slechts drie dagen. het is knap van de auteur dat hij dan zoveel weet te beschrijven. Net als de geloofwaardige dialogen. Het verhaal is hier en daar wel gruwelijk dus wellicht niet voor alle lezers weggelegd.

Spanning, cliffhangers en twist, alles is aanwezig in dit boek. Ik hoop dat uitgeverij AW Bruna zo snel mogelijk met de volgende delen komt. Hier zit alvast een fan op te wachten.




zondag 2 april 2023

Beste Vrienden - Kamila Shamsie


''...uit intense vreugde om hun vriendschap, om elkaar, om de zekerheid dat je, wat er ook gebeurd op deze wereld, altijd die ene persoon hebt, die poolster, die rots, dat alter ego dat elke vezel van al je gebreken kende, en dat toch, ondanks alles, ervoor kiest bij je te blijven en naast je te staan, bij alles wat de wereld voorbedacht heeft, elk hartzeer, elke teleurstelling, elk moment van duisternis. Altijd die vriendschap, altijd dat licht.''


De aantrekkelijke en zelfverzekerde Maryam en de leergierige en serieuze Zahra zijn beste vrienden sinds hun kindertijd in Karachi, hoewel ze totaal verschillend zijn en andere dromen hebben. Op de avond dat Pakistan de eerste vrouwelijke premier kiest en de wereld er even zonniger uitziet, komt aan die dromen een abrupt einde door een snelle en ondoordachte beslissing.
Dertig jaar later wonen Zahra en Maryam in Londen en zijn ze nog steeds beste vrienden. 
Zahra staat aan het hoofd van Engelands grootste burgerrechtenorganisatie, terwijl Maryam een techondernemer is die steeds meer toegang krijgt tot de bevoorrechte elite en macht. 
Wanneer twee figuren uit hun jeugd opeens weer op hun pad komen, moeten ze echter hun fundamentele verschillen onder ogen zien. Zal hun vriendschap dit overleven?

Het boek 'Beste vrienden' is verdeelt in twee delen. Het eerste deel vertel over de jeugd van Maryam en Zhara. Het is dan 1988, ze zijn veertien jaar oud en wonen in Karachi, Pakistan. Het tweede deel speelt zich jaren later af, in 2019. In beide delen wordt het verhaal vanuit zowel Maryam als Zhara belicht. Dit vind ik altijd prettig voor een verhaal omdat het dan meer inhoud krijgt en je de vraagstukken waar personages tegen aanlopen beter begrijpt.

De twee delen zijn onderling wel heel verschillend. Het eerste deel is interessant en boeiend. Je leert ook een stukje over de geschiedenis van Pakistan en de dagelijkse bezigheden van de inwoners van Karachi. Vooral hoe het is om onder het juk van een dictator te moeten leven, maar nog belangrijker; hoe het is om te leven als je je tegen deze dictator afzet.
Het verschil tussen de welvarende en de arbeidersklasse komt ook goed naar voren. De personages zijn goed uitgewerkt en de karakters van beide meisjes blijven ook in het verhaal van het heden herkenbaar. Vooral de loyaliteit naar elkaar toe is benoemingswaardig. 
Echter, wanneer je als lezer in het tweede gedeelte van het boek belandt lijkt het wel of de schrijfster op de rem is gaan staan. De schrijfstijl is hetzelfde maar er gebeurd vrijwel niets meer. Het gaat over de dagelijkse bezigheden van de vriendinnen. De achterflap doet echter voorkomen dat er een grote verandering plaatsvindt op het moment dat er personen uit het verleden weer ten tonele verschijnen. Dit gebeurd vrijwel aan het einde van het verhaal. Dan komt ook de verandering in mening en omgang tussen de beide vriendinnen. Het was, voor mij als lezer, toen echter al te laat om het verhaal nog boeiend te laten eindigen.
En dat is jammer want de schrijfstijl is prettig leesbaar en de beschrijving van zo een intense vriendschap weet de schrijfster Kamila Shamsie goed weer te geven. Het is juist de strijd op het einde, tussen gevoel en loyaliteit, die het verdienden om meer aandacht te krijgen


donderdag 30 maart 2023

In dit moment - Kelly Moran


''Hallo vriend. Dat was het. Verder niets. Met twee woorden heette je me welkom en gaf je me een titel. Hallo vriend.''


Nakos Hunt zal de aanblik nooit vergeten. Zijn beste vriendin Amy ligt bloedend op de grond, geslagen door haar eigen man. Het lijkt volkomen onmogelijk. Dit is tenslotte Amy.
Luide, sterke, uitdagende Amy. Zelfs maanden later, lang nadat Amy's ex-man de gevangenis in is gegaan, heeft Nakos nog steeds moeite om niet te grommen naar iemand die te dicht bij haar komt.
Dat ene moment verandert alles voor Nakos. Omdat hij beseft dat het beeld van een sterke, zelfverzekerde vrouw dat Amy van zichzelf schildert maar al te vaak een façade is. Nakos is vastbesloten om die muur tussen hun af te breken. Steen voor steen. Gesprek na gesprek. En tot slot, kus na kus...

Auteur Kelly Moran is een Amerikaanse bestsellerschrijfster in het romantische feelgood genre. De zesdelige reeks 'Het begint met...', werd zeer goed ontvangen door lezers.
Moran heeft diverse prijzen gewonnen waaronder de Catherine Award. En van Readers' Choice was ze finaliste, en stond ze in de top 10 van de USA Today HEA. (Happy Ever After)

De boeken van Kelly Morgen weten een snaar bij de lezer te raken. Zo ook dit boek 'In dit moment'. De omslag doet niet vermoedde dat het verhaal zo een zwaar onderwerp behandeld. Namelijk huiselijk geweld en verkrachting, en alle emoties die daar bij komen kijken; angst, wanhoop, onzekerheid en schuldgevoel.
Des te mooier is het om te lezen dat twee mensen door een vreselijke gebeurtenis elkaar toch weten te vinden en een vriendschap uit weet te bloeien tot liefde. 
Auteur Kelly Moran heeft een beeldende schrijfstijl en weet haar personages tot leven te wekken. Ze creëert met haar prettig leesbare schrijfstijl een realistisch beeld van de werkelijkheid. Het verhaal leest vlot en blijft boeien. 
Dit deel is een mooie afsluiter van een reeks verhalen rondom de hoofdpersonages Amy en Nick. Amy zie je echt groeien en Nick maakt in de liefde een complete verrassende transformatie door.
Het is fijn om te weten dat na alles wat ze hebben moeten doorstaan liefde uiteindelijk alles weet te overwinnen!



zondag 12 maart 2023

De kelder - Marc Raabe

''...vreemd troebel, als een verbleekt droombeeld, alsof er geen heldere kleuren en duidelijke vormen meer bestaan, alleen nog allesoverheersende troosteloosheid.''

De vierde zaak voor Tom Babylon.

Tom Babylon is al meer dan twintig jaar op zoek naar zijn zusje Viola, 'Vi', die in 1998 spoorloos verdween. En opeens is er een aanwijzing: een recente foto van Vi, die zich verborgen houdt in de kelder van zijn vader. Heeft Werner Babylon iets te maken met haar verdwijning?
Even daarna wordt Toms vader gedood bij een mysterieuze aanval op de Berlijnse metro. Uit getuigenverklaringen blijkt dat de dader ook op zoek is naar Vi. Tom denkt te weten wie erachter zit, namelijk zijn voormalige mentor dr. Walter Bruckmann, die zwoer Toms leven tot een hel te maken.
Maar hoe kan een man die sinds zijn veroordeling in een bewaakte psychiatrische inrichting in de Alpen zit een moord plegen in Berlijn?

Auteur Marc Raabe is een Duitse schrijver, redacteur, grafisch ontwerper en manager van zijn eigen filmproductiebedrijf. Zijn serie over rechercheur Tom Babylon is een ongekend succes geworden. De vorige delen: Sleutel 17, Kamer 19  en de Horzel, stonden tijden wereldwijd overal in de top10. En terecht want buiten de ongekende spanning die Marc Raabe in zijn verhaal weet te creëren kan hij ook nog eens geweldig schrijven. Geen letter te veel maar zeker ook niet te weinig. Alles klopt als een bus. Geen ellelange zinnen maar korte hoofdstukken met vlotte dialogen. Dit alles zorgt voor een zeer prettige, bijna filmische schrijfstijl.

Er lopen in het boek 'de Kelder' twee verhalen langs elkaar die zich onderscheiden door schuingedrukte letters bij het hoofdpersonage Sita, en normale letters bij het hoofdpersonage Tom Babylon. Deze verhalen interpreteren het verhaal op geheel eigen wijze en dat geeft extra diepte aan het verhaal. Ook zijn er verschillende tijdsperiodes, zogeheten flashbacks en flashforwards. Maar alles wordt duidelijk van te voren aangegeven dus dat is goed te doen. Wel blijft opletten geboden, omdat er veel gebeurd.
De proloog van het boek is ijzersterk. Het verhaal grijpt je meteen bij de keel en je kan niet anders dan doorlezen. 

Het hoofdpersonage Tom Babylon is een 'one of a kind'. Een niet te doorgronden en te begrijpen karakter. Het is daarom wel van belang alle delen, in de goede volgorde te lezen. In dit deel worden namelijk gebeurtenissen, en ook persoonlijke emoties, beschreven uit vorige delen. Samen met dit deel, 'de Kelder', wordt het uiteindelijk een uitgebreid, mooi en kloppend geheel. De vermissing van de zus van Tom Babylon, Vi,  is de rode draad in de gehele serie. 

Met de betrekking tot moordzaken is Tom Babylon een rechercheur die de regels niet zo nauw neemt. Dit brengt hem menig maal in de problemen maar even vaak komt er daardoor juist ook schot in een zaak. Het tweede hoofdpersonage Sita is het tegenovergestelde van Tom. Juist daarom vormen ze zo een goed duo.
Niet alleen de personages uit het boek staan voor de nodige dilemma's, ook als lezer wordt je uitgedaagd om mee te zoeken naar een oplossing en kom je menigmaal voor een verassing te staan. Heel goed gedaan en knap dat Marc Raabe deze spanning en vertelstijl tot aan de laatste letter van het vierde deel weet vol te houden.
Naast de spanning en het recherche werk schuwt de schrijver ook niet om emoties te beschrijven en daarin gaat hij best ver. Maar alles blijft wel heel overzichtelijk en duidelijk voor de lezer.

Helaas is 'de Kelder' het laatste deel van de Tom Babylon serie. Wat een knaller!
Het verhaal is sterk, hier en daar mysterieus maar vooral razend spannend en complex. Met groots vuurwerk weet Marc Raabe een einde te schrijven aan een reeks. Ik mag toch hopen dat Marc Raabe een nieuwe serie weet creëren. 

Complimenten ook voor de covers voor alle delen.