zondag 11 april 2021

De gelukkigste man ter wereld - Eddie Jaku


''Loop niet achter mij, misschien wijs ik de weg niet
Loop niet voor mij uit, misschien volg ik je niet
Loop maar naast mij en wees mijn vriend.''

Eddie Jaku werd geboren in 1920 en groeide op als Joodse jongen in het Duitse Leipzig. Hij was trots op Duitsland, maar dat veranderde allemaal toen hij in 1938 werd mishandeld, gearresteerd en naar een concentratiekamp werd gebracht. Hij maakte verschrikkelijke horrorpraktijken mee in Buchenwald, Auschwitz en in een dodenmars. Eddie overleefde de oorlog, hij werd in 1945 door de geallieerde soldaten gered, en besloot hulde te brengen aan de slachtoffers door zijn beste leven te leiden, zijn verhaal te vertellen en zijn wijsheden te delen. Dat doet hij in deze krachtige, hartverscheurende, maar uiteindelijk hoopvolle memoires over hoe geluk kan worden gevonden in de donkerste periode van je leven.
Eddie Jaku woont sinds 1950 in Australië met zijn vrouw, kinderen, kleinkinderen en achterkleinkinderen. Voor het Syndney Jewish Museum wordt hij iedere keer weer aangespoord om zijn verhaal over de wereld te verspreiden voor jong en oud

Wanneer je dit boek in handen hebt begint de emotie, en daardoor de band, al met de omslag. Eddie Jaku zelf staat op de voorkant, keurig gekleed maar met zijn nummer nog altijd duidelijk zichtbaar op zijn arm. Maar het meest indrukwekkende is de emotie die te zien is op zijn gezicht. De rust, de tevredenheid, zoals de titel zegt: 'De gelukkigste man ter wereld'
Vele boeken, memoires en autobiografieën zijn er geschreven over de verschrikkingen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar zelden tot nooit is er zo een persoonlijk verhaal, wat de emotie van toen en de kracht van nu aan elkaar verbindt. Volgens Eddie Jaku kan het één niet zonder het ander, had hij niet geworden wie hij nu was als dit hem niet gebeurd was en in plaats van zich te beklagen over de verschrikkelijkheden put hij er moed, kracht, vreugde en dankbaarheid uit. Tevens zegt hij ook dat hij het geluk heeft dat hem die kracht tot overleven en de wijsheden gegeven is, dat een ander niet minder is als hij niet verder kan op deze manier.
Wat het boek nog meer bijzonder maakt is de manier waarop het geschreven (en vertaald) is. Het is alsof hij tegenover je zit, alsof je bij je opa op bezoek bent en je hij deze ervaringen, goed en/of slecht, aan je meegeeft. Zelden ben ik zo geraakt door een persoonlijk verhaal, zelden haalde ik er zoveel wijsheden, kracht en moed uit, en zelden was de boodschap voor een betere wereld zo simpel en duidelijk:

 ''Vriendelijkheid is de grootste weelde die er bestaat. Kleine, vriendelijke daden duren langer dan een leven. De les dat vriendelijkheid, generositeit en geloof in je medemens belangrijker zijn dan geld.'' 

Dit boek is een aanrader voor iedereen, jong en oud. Om de wereld wat vriendelijker te maken hoef je alleen maar een vriend te zijn, doe het voor jezelf en doe het voor Eddie.

maandag 5 april 2021

Azerty - Sandra J. Paul


''Sommige mensen verspillen hun hele leven door niet te gaan voor wat ze willen.'' 


Twee mannen. Eén vrouw. Een giftige erfenis.

De achtjarige Marijn wordt ontvoerd tijdens het buiten spelen met zijn oudere broer Kris. Na weken van gevangenschap kan de jongen ontsnappen aan de psychiatrische patiënte die hem gegijzeld hield. De traumatische gebeurtenis zorgt voor een onherstelbare breuk tussen de broers.
Meer dan twintig jaar later leidt Marijn, die boekhouder geworden is, een teruggetrokken bestaan. Zijn broer Kris, auteur, schreef een bestseller maar lijdt sindsdien aan een writer's block. Wanneer de twee een kasteel erven van hun oudoom, zien ze dit als een unieke kans om hun verzuurde relatie te herstellen.
Samen met Marijns vriendin Louise nemen de broers hun intrek in het kasteel, waar de driehoeksverhouding onmiddellijk voor de nodige spanning zorgt. Uiteindelijk escaleert de situatie... 

Dit boek begint in het verleden en neemt je mee naar de afschuwelijke ontvoering en gevangenschap van Marijn toen hij klein was. Dit is zeer indringend en gedetailleerd beschreven waardoor je als lezer direct in het verhaal zit en een band opbouwt met de personages. De ontvoering wordt van verschillende kanten belicht, zowel het slachtoffer als de dader als de familie krijgen ruimte voor hun gevoel en ervaring en dat maakt het een mooi rijk geheel. 
Het tweede deel is een sprong in de tijd naar de huidige levens van de broers twintig jaar later. Met hier en daar verwijzingen tussen het lezen door vertelt de schrijfster wel hoe het de broers van jongs af aan toe nu vergaan is dus zo zijn het volle karakters geworden.
Wanneer ze het kasteel erven en besluiten om daar samen te gaan wonen gebeurd er iets merkwaardigs met het verhaal. Er speelt een vertraging op en of dat nu de bedoeling voor het verhaal is valt moeilijk op te maken. Wel zorgt het voor wat minder interesse qua lezen. Veel dingen worden te vaak herhaalt of er wordt teveel over uitgebreid. Hierdoor neemt de spanning uiteraard ook af en is het een kabbelend voortgaan van gebeurtenissen. In het laatste gedeelte van het boek neemt de vaart weer toe maar dat is meer omdat er heel veel gebeurd in een hele korte tijd en het meerdere personages betreft. Het is voor vele misschien niet een  grote verrassing hoe de puzzel uiteindelijk met alle stukjes bij elkaar komt. Wel is het op een goede en logische manier beschreven. Maar waarom bleef dan dat hele hoge thrillergehalte, wat in het begin zo goed aanwezig was, uiteindelijk uit? Het antwoord kwam, voor mij althans, na het omslaan van de laatste bladzijde. Daar wordt al haar werk weergegeven. Sandra J. Paul heeft veel young adult en jeugdboeken geschreven. Vanuit dit perspectief gezien is het daarom ook echt een goede thriller en met wat meer hulp van goede redacteuren zal ze misschien zelfs net dat laatste stukje voor een nog hoger thrillergehalte bereiken. Het is haar van harte gegund want de skills zijn er.

Complimenten ook voor de omslag en de vormgeving aan de binnenkant van het boek.

Droomman - Sarah Morgenthaler


"Het zou gemakkelijker zijn om hem gewoon te laten gaan. Pijnlijk maar gemakkelijk.''


Lana Montgomery is alles wat het gemoedelijke stadje Moose Springs niet kan waarderen: een rijke socialiste die denkt dat ze alles wel even kan veranderen. Maar Lana is vastbesloten om te bewijzen dat ze hier thuishoort. Zelfs als ze daarvoor haar hakken moet inruilen voor sneeuwlaarzen en op jacht moet naar een op hol geslagen eland. Hoe moeilijk kan dat nou helemaal zijn?
De laatste jaren zijn zwaar geweest voor Rick Harding, en het wordt er niet makkelijker op nu zijn droomvrouw naar Moose Springs is verhuisd. Wanneer Lana hem per ongeluk raakt met een verdovingspijl, is het duidelijk dat ze wel wat hulp kan gebruiken, en wie weet ziet ze hem dan voortaan wél staan. Als het Rick en Lana lukt om de dolle eland te vangen voor die Moose Springs verwoest, zouden ze samen weleens de plek kunnen vinden waar ze thuishoren.

Droomman is het tweede deel  in de trilogie van Sarah Morgenthaler over het wel en wee van het stadje Moose Springs in Alaska. Op zich zijn het losstaande verhalen maar het is natuurlijk wel leuker om het als serie te lezen. Het laatste deel 'Droomuitzicht' zal verschijnen in juni 2021.
De bewoners van het stadje lopen wel als een soort rode draad door de verhalen heen waardoor de serie meer gaat leven voor de lezer. 

Net als in het vorige deel, 'Droomvakantie', draait het boek om twee hoofdpersonen die uiteraard elkaar eerst aantrekken, dan afstoten, om elkaar vervolgens weer te vinden. Het standaard recept voor een paar uur heerlijk ongecompliceerd lezen waarbij de schrijfster het verhaal goed en logisch heeft opgebouwd. Het is geschreven met de nodige humor, al kan ik me voorstellen dat deze niet voor iedereen is weggelegd. Maar dat geldt denk ik voor de hele serie, you love it or you hate it. Uitgebreid een recensie schrijven over dit soort verhalen is dan ook bijna niet te doen, want het is niet de bedoeling van de auteur om een boodschap mee te geven of karakters van personages uit te schrijven. Het is prima leesvoer voor lezers, die eerder al rom coms lazen, zoals bijvoorbeeld de boeken van Robyn Carr of Kelly Moran.





zondag 21 maart 2021

De trouwe lezer - Max Seeck

bol.com | De trouwe lezer, Max Seeck | 9789400512382 | Boeken

''Wees voorzichtig met wat je leest. Het kan je je leven kosten''

De vrouw van bestseller auteur Roger Koponen wordt dood aangetroffen in een prachtige zwarte avondjurk, zittend aan het hoofd van een lege eettafel. Haar gezicht is bevroren in een afgrijselijke glimlach.
Rechercheur Jessica Niemi onderzoekt de zaak en algauw blijkt dat Maria Koponen niet het enige slachtoffer is. Het lijkt erop dat de dader de moorden exact kopieert uit de thriller-trilogie van Roger Koponen. De slachtoffers stapelen zich op en Jessica ontdekt dat er een sinistere groepering schuilgaat achter de moorden. Als de gebeurtenissen uit haar eigen verleden aan het licht komen, blijkt dat Jessica ook niet veilig is. Kan ze een halt toeroepen aan de moorden?

Deze thriller heeft zoveel goeds in zich dat het bijna onmogelijk is. Korte hoofdstukken met een vlotte schrijfstijl geven vaart aan het verhaal en de spanningsboog wordt elke bladzijde meer en meer aangetrokken. Daarbij is het ook nog heel filmisch beschreven dus loop je als het ware aan de zijlijn mee. Niet echt goed voor de nachtrust. Maar aan slapen hoef je bij dit boek zo en zo niet te denken want je wilt gewoon weten hoe het afloopt. De ene na de andere twists volgen zich op, zonder dat het verhaal aan geloofwaardigheid hoeft in te boeten. Ook de personages zijn geloofwaardig, al zijn de karakterbeschrijvingen wel ondergeschikt aan het verhaal zelf. Maar wie weet komt hier in een vervolgdeel nog wat verandering in.
Eenmaal bijna aan het einde komt de schrijver met zo een grote draai aan het verhaal die denk ik geen enkele lezer aan zag komen. Maar ook dit einde klopt, aan alle kanten. Dit is zeker een van de beste thrillers die er onlangs verschenen is, omdat het echt aan alle thriller ingrediënten voldoet 

Jack & Lev, de terugkeer van de Schaduwheer - Zutje & de Viss

Zutje & DeViss Jack & Lev: De terugkeer van de schaduwheer | wehkamp



''Je best?! Je best? is dat wat je gaat doen, Leiploo? Ja, nee...ik ga het regelen Heer. Echt. U kunt op me rekenen, meneer. Heer Ombre...''

Als  jacks hond voor zijn neus wordt ontvoerd, stort zijn wereld in. Hij is alleen en eenzaam. Zijn vader woont in het buitenland, zijn moeder is dood, en hij is overgeleverd aan de zorgen van zijn egoïstische tante. Dan ontmoet hij het vreemde meisje Lev dat hem doodleuk verteld dat ze uit een andere dimensie komt. Als zij hem vraagt toe te treden tot een geheime genootschap, is dat het begin van een bizar avontuur. Samen met Lev en zijn beste vriend Fidel raakt hij verwikkeld in een strijd om een steen: de Fosgeniet. Hun grootste vijand is Skia Ombre, de kwaadaardige Schaduwheer. Jack ontdekt dat hij tot heel wat meer in staat is dan hij ooit zelf had gedacht.


Voor de lezers tussen de 9 en 12 jaar is dit het allerbeste boek wat er op dit moment uitgekomen is! Zelfs als volwassenen lees je het avontuur met plezier, omdat er veel maatschappelijke thema's aan het licht gesteld worden die je uitnodigen om met je kind in gesprek te gaan. Dit wel allemaal op een luchtige en spannende manier.

Gooi alle bekende titels in een blender en je komt tot dit boek. De wereld van de andere dimensie die te bereiken is via een geheime ingang, kennen we uit Harry Potter. Het vinden van de steen kennen we uit Lord of the rings. De dappere zoektocht en het niet opgeven herkennen we uit De Grijze Jager en Ronja de Roversdochter. Het zijn kenmerken die je kunt herkennen maar het boek is absoluut geen kopie! Het heeft zijn eigen unieke vertelstijl en is voorzien van een grote dosis humor. Maar het is vooral de onderliggende boodschap die dit boek zo speciaal maakt. Het onderliggende thema is namelijk; hoe zit de wereld en de mensen van deze wereld in elkaar? En hoe ga je daar mee om.  Het gaat over liefde en vriendschap, teleurstelling, hebzucht, macht en politiek en zelfs het altijd weer bewogen onderwerp hoogsensitiviteit. Allemaal op een enthousiaste manier aan elkaar verweven door een spannend avontuur. Daarom nodigt dit boek ook uit tot gesprekken onderling en is het uitermate geschikt voor de leeskring op school of een boekbespreking  
Aan het einde van het verhaal komt de speurtocht, die zelfs voorzien is van een vleugje magie, tot een mooi einde maar er zou ook zomaar eens ruimte kunnen zijn voor deel 2. Met daarbij de aantekening dat iedereen die dit boek gelezen heeft daar zeker naar uit zal kijken.




Manhattan beach - Jennifer Egan

Manhattan beach - Uitgeverij Rainbow


''Als wensen genoeg was om mannen dood te maken, zouden er niet veel meer in leven zijn.''

New York 1940. Op de marinebasis van Brooklyn wemelt het in de oorlog van de vrouwelijke arbeiders, waaronder de achttienjarige Anna Kerrigan, een dochter van een ondergrondse koerier die plotseling verdwenen is. Na een zware duikopleiding, waarbij ze veel moed en wilskracht toont, wordt Anna de eerste vrouwelijke marineduikster. Maar Anna is vooral vastbesloten om het mysterie rondom de verdwijning van haar vader op te lossen, en dat betekent dat ze moet infiltreren in de maffiawereld van New York.


Wanneer je houdt van geschiedenis en verhalen vertellen (lezen), dan is dit echt het geschikte boek. Een combinatie van levendige personages tegen de achtergrond van een wervelend New York met een hang naar vrouwen- en rassendiscriminatie en de geheimzinnigheid van de onderwereld. Het is niet zo dat het verhaal bol staat van de actiescènes of lugubere moordpartijen. Het is een ingetogen zoektocht met een hoge impact op het gevoel van de mens. Want wat doet het met je wanneer je vader op jonge leeftijd verdwijnt en je erachter komt dat hij buiten jullie gezinsleven een heel geheim leven had? Is het voor jou dan nog mogelijk om mensen te vertrouwen, kun je relaties aangaan? Op al deze vragen komen gedurende het verhaal een antwoord. Je moet echter wel geduld hebben met dit boek. De schrijfstijl is traag en de conversaties uitgebreid. Ook besteed de schrijfster aandacht aan elk personage en aan de omgeving waar het verhaal zich afspeelt. Het verhaal is daarmee ook erg filmisch geschreven.

Wat bij het beschrijven van de personages vooral opvalt is dat de schrijfster, hoe donker een personage misschien ook zijn kan, ze hem of haar vooral van zijn positieve kant belicht.Niet alleen de personen worden doorgelicht en vanaf alle kanten bekeken en beschreven. Ook de stad New York wordt met al haar drek en schoonheid aangehaald. Je leest over de drooglegging, de opkomst van de maffia en de rol van de stad in oorlogstijd. Allemaal interessante onderwerpen. Is het daarmee een te zwaar boek om te lezen, nee integendeel. Op een lichte manier weet Jennifer Egan zware onderwerpen aan het licht te brengen en lees je het boek in een no-time uit.

zondag 14 maart 2021

De razzia's van 22 en 23 februari 1941 in Amsterdam - Wally de Lange


''In Amsterdam heeft een grote staking plaatsgevonden (...) We hebben iedereen die daar aan deelnam gearresteerd, en - voor degenen die daarin geïnteresseerd zijn - u kunt ze in Mauthausen bewonderen.''



Op het moment van de Februaristaking was Nederland bijna een jaar door de Duitsers bezet. De staking was een verzetsactie tegen de bezetter. De razzia's van 22 en 23 februari 1941 in Amsterdam, waarbij 400 Nederlandse Joodse mannen werden opgepakt en naar Buchenwald en Mauthausen werden gedeporteerd, vormden de directe aanleiding voor de staking.
Hoewel de historische verzetsactie vanaf 1946 jaarlijks wordt herdacht, is er over de razzia's en de slachtoffers minder bekend. Dit boek brengt daar verandering in. Wally de Lang reconstrueert deze geschiedenis en traceert de achtergrond van alle opgepakte mannen. Over de meeste was niets gepubliceerd toen Wally de Land onderzoek aan dit onderzoek begon, er bestond niet eens een volledige namenlijst. Door grondig speurwerk heeft zij van alle mannen iets van hun leven kunnen achterhalen. Het boek verteld het verhaal van hun deportatie, van wat er daarna gebeurde en hoe deze mannen aan hun einde zijn gekomen.
Het onderzoek bevat een grote en schokkende ontdekking: het brengt tot nu toe onbekende feiten aan het licht over de manier waarop tenminste 108 van de vermoedelijk 150 mannen van de Februarigroep aan hun einde zijn gekomen. Het is van grote menselijke en historische betekenis dat Wally de Lang het lot en het einde van deze mannen achterhaald heeft.

Wat een inzet heeft schrijfster Wally de Lang met dit boek getoond en wat een ongelooflijke kennis deelt zij met ons door dit zeer indrukwekkende boek geschreven te hebben. Wanneer je in staat bent om zo gedreven en met respect en ingetogenheid de waarheid te willen achterhalen, van voor jou totaal onbekende, getuig je van een groot hart.
In haar voorwoord geeft ze aan meerdere keren de vraag te horen te hebben gekregen: ''kies je de volgende keer een leuker onderwerp?''. Een logische vraag gezien het onderwerp, maar voor dit het verhaal geldt in ieder geval dat het niet leuker te maken valt. Sterker nog, als lezer raak je verbijsterd over wat er met deze 400 Joodse mannen gebeurd is. (in deze recensie wordt daarom trend geen informatie gegeven om spoilers te voorkomen). Ondanks de afschuwelijkheden die Wally de Lang gewoon rechttoe rechtaan verteld, lees je het boek in een adem uit, wel met hier en daar een diepe snak naar adem.
Hoe is het mogelijk dat deze geschiedenis verborgen is gebleven? Dankzij de precisie van het speuren naar bewijs van de schrijfster en dankzij de precisie en nauwkeurigheid van de Duitsers. Omdat de Duitsers alles tot in de details beschreven en noteerde was er na aanvang van het onderzoek steeds een volgende stap in de reis naar de ondergang van de 400 Joodse mannen te volgen. 
Maar niet alleen de afschuwelijke daden van de Duitsers komen aan het licht. Ook het besef dat Nederland op verschillende gebieden meewerkte. De begeleidende foto's maakte het alleen maar pijnlijker. Het is geen boek wat je leest voor je plezier maar wel een boek wat iedereen zou moeten lezen. Van jong tot oud want niets is zo belangrijk als de geschiedenis. Het verhaal is heel goed leesbaar, het is namelijk niet alleen maar een voortdurende opsomming van feiten. Het is daarentegen ook niet geromantiseerd. Het 
 is een waardig verteld verhaal, over een afschuwelijke gebeurtenis.